El pitcheo mitiga el daño de Guerrero Jr., al hacerle batear por el suelo

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Vladimir Guerrero Jr., terminó el partido del domingo bateando sobre .300 por primera vez en la temporada desde la cuarta fecha, el más reciente síntoma de que ha progresado en esa batalla diaria de ajustes ante lanzadores con montones de informaciones que les suministran los sistemas avanzados de escouteo sobre sus puntos débiles. 

Tras cerrar abril con una anémica línea ofensiva de .229/.331/.348, tres jonrones y 11 impulsadas en 31 partidos, el inicialista ya es cuarto en porcentaje de embasarse de la Liga Americana (.393), ancla 17 en OPS (.820) y su aporte ofensivo (medido con el OPS+) es de un 38% por encima de la media de la MLB.

Pero el hijo del inmortal es 37 en slugging en su circuito (.423), una estadística de referencia obligatoria no solo para un jugador de esquina, sino para uno que devengará US$19,9 millones previo a su última campaña de arbitraje. Un bate llamado a cargar la ofensiva de una novena diseñada para competir en el Este, con una nómina (US$225,8 MM) solo inferior a la de los Yanquis.

Solo 15 de los 60 hits de Guerrero Jr., han sido extrabases (10 dobles y cinco jonrones) y de la mina de datos que se nutren Baseball Info Solutions y Savant aparecen indicadores que pueden explicar por qué su bate ha impactado menos en los resultados de los Blue Jays (23-29), últimos en su división.

Sus 25 carreras remolcadas los colocan 29 en su liga, menos de la mitad del líder, su compatriota José Ramírez (53), de los Guardianes.

Más suelo, menos aire

En 2024, Guerrero Jr., no ha podido levantar la pelota con la frecuencia que se requiere para ponerla contra o detrás de la pared. Apenas el 28.5% de sus batazos han sido elevados, lejos del 35.4% de 2023 o del 36.5% de 2022 cuando alcanzó su tope de rendimiento, con 48 cuadrangulares.

Las métricas indican que sus batazos salen con más frecuencia por el terreno. Según FanGraphs, se trata del 48.7%, por encima del 46.2% de 2023 y todavía más que en 2021 cuando quedó en el 44.8%.

Lograr que el bateador conecte por el suelo es uno de los principales objetivos del lanzador, ya que lo convierte en más vulnerable para hacerle out. En un bateador de escasa velocidad como Guerrero Jr., le reduce las posibilidades de alcanzar más bases cuando sus imparables no se elevan.

De hecho, sus batazos de «línea» logran su tope esta zafra. Es el 22.8%, contra el 18.4% de 2023 y el 17.3% de 2022. 

El pitcheo ha logrado reducir el daño de Vlady Jr., a pesar de que sus contactos salen con más contundencia que en las últimas dos campañas. 

FanGraphs indica que el 39.9% de los batazos del nacido en Montreal encajan en la categoría «fuerte», es decir, que superan las 95 millas por hora. En 2023 fue el 36.4% y en 2022 el 38.4%. Su tope lo alcanzó en 2021 cuando el 41.7% fueron hard hit.

En otras palabras, su promedio dice que hace contacto (su promedio de bateo debería ser .310 y no .302 según Savant) y lo consigue con gran poder. Pero en lugar de elevarse hacia los jardines se quedan en el terreno, lo que reduce el daño con el madero. 

Más bolas rápidas, más veloces

De momento, el pitcheo ha apostado por lanzarle más bolas rápidas que nunca a Guerrero Jr., a pesar de que es el lanzamiento al que tiene mejor promedio (.349 de acuerdo a Savant) y que llega más rápido que nunca, el caso de la recta de cuatro costuras a 95.3 mph.

Baseball Info Solutions dice que el 51% de los 936 pitcheos que ha enfrentado han sido de ese tipo, con una media de 94.6 millas por hora, la mayor velocidad desde que llegó a la liga en 2019. En 2023 fue el 47% y en 2022 el 45%. Un incremento en bolas rápidas que se ha traducido en reducción del slider (22.6% desde los 25% en 2023), cutter (6.5%) y curvas (4.5%) y ha subido el cambio (11.9% desde los 9.9%).

Todo esto llega en una campaña donde Guerrero Jr., realiza la menor cantidad de swings en su carrera (45%), tanto a lanzamientos fuera de la zona de strike (25.5%) como dentro (71.4%). Señales de madurez en la caja de bateo, que tendrá que seguir ajustando.

FUENTE: DIARIO LIBRE

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